第四十八章、血染草原 一

欧陆风云 / 著投票加入书签

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    为了运走这批庞大的军事物资,科萨人出动了两百多头牛和五百多人的科萨战士,组成了一个庞大的运输队。

    因为牲畜贸易一直是开普地区的经济支柱,所以科萨人很喜欢牧养牛、羊等牲畜,对于马这种游牧民族最喜欢的蓄力反而饲养的不多。所以除了骑兵部队,整个运输队中几乎全都是运载量大,但速度较为缓慢的牛。这样一来,整支队伍的速度便变得十分缓慢,远看着如同出来郊游打猎般。

    威克汉姆优哉游哉地骑着白色的骏马,在队伍里晃荡,顺便观察一下那些科萨骑兵的素质怎么样。

    那些科萨骑兵不仅马术十分精湛,而且马上箭术也非常了得,来如风去如影,充分体现了轻骑兵高速机动的优势。只是这支骑兵的纪律十分散漫,组织能力也不是很好,对于骑兵战术以及阵型这些东西,完全是一点都不懂。这样的部队,就算士兵再悍勇也掩盖不了其为一盘散沙的事实。

    威克汉姆暗自摇了摇头,怪不得荷兰人连正规军都每出动,光靠农场主组织起来的布尔民团,能将科萨人打得节节败退,退到大鱼河以外的地区。实在是双方的军队,在组织和指挥上就差了不止一个时代。

    见威克汉姆看着飞奔的科萨骑兵一副若有所思的样子,萨维达王子便骑着马靠了过来:“威克汉姆先生,这些都是我们科萨人最善战的骑兵部队。他们身体十分健壮,马术也十分了得,都是不怕死的勇士。”

    萨维达王子的语气里有着掩饰不住的骄傲,他们萨维家族之所以能在派系林立的科萨部落联盟里,占据部落酋长的位置,靠的就是这支战力非凡的骑兵。这支部队也是科萨人敢于向荷兰人叫板的本钱。

    威克汉姆不可置否,这样的骑兵和中国、阿拉伯封建时代的骑兵部队都不能比,更何况组织性最强、最善于冲锋的波兰翼骑兵?科萨人的骑兵也就能在刚步入铁器时代的非洲大陆装装样,拉出去就完全不够看。

    萨维达王子虽然号称是科萨部落里的最聪明的人,但是没有到过世界其它地方的他,注定其眼界不会有多广阔。为了照顾萨维达的自尊心,威克汉姆组织了一下语言,这才开口说道:“这些骑兵都是善战的勇士,但如果能够组织起有效的进攻队形,那么这支部队会更加强大。”

    萨维达王子听了威克汉姆的话,眼前不由得一亮。其实他对威克汉姆口中的战术以及军队建制非常感兴趣,如果能将这些东西学到手的话,到时候他们科萨人就能将荷兰人给赶出大鱼河流域了!

    萨维达王子压抑着激动的心情,向威克汉姆说道:“杰夫先生已经说过,威克汉姆先生是一名优秀的军官,我对此也深感赞同。不知道威克汉姆先生有没有兴趣,向我们的科萨勇士传授一些阵型战法?”

    “啥?让我练骑兵?”,威克汉姆有些呆呆地看着萨维达,半晌才回过神来:“对于王子殿下的请求,我只能说抱歉了。虽然在英格兰的的时候我经常骑马出去打猎,可是我只是一名步兵军官,对于骑兵训练完全没有接触过。”

    见威克汉姆的表情不似作伪,萨维达王子的心里微微有些失望,不得不转移了话题,对已刚才的话再也没有提过。就这样,整支队伍在南非高原上的稀树草原上行进了整整三天,终于到了大鱼河畔。眼看就快要到科萨人的地盘了,负责押送和警戒的科萨骑兵也放松了下来,派出骑兵侦察的频率也低了下来。

    就在所有的人都放松警惕的时候,突然一声枪响,鲜红色的血液便溅到了威克汉姆一脸。威克汉姆一把抹掉脸上猩红色的温热血液,转头一看,才发现旁边一个高大的科萨骑士,已经跌落了马下,胸口上有一个触目惊心的大洞。

    这段时间来的军旅生活,让威克汉姆的反应速度快了不少。虽然还不知道发生了什么事情,但他条件反射地趴在了马背上,以防被人打了黑枪。萨维达王子也吓了一跳,用土语大声地呵斥着,总算是让炸了锅的运输队冷静了下来。只是又一声枪响,整个科萨人的队伍便再度变得混乱起来。

    就在这个时候,威克汉姆突然感觉到了大地有种震颤的感觉,这和当初在加纳遇到莫西骑兵时候的情形一模一样!再联系到刚才那精准的一枪,威克汉姆的脸色变得有些难看起来,他可以肯定这一定是布尔民团的骑兵!

    那些科萨骑兵虽然组织性差了一点,但是实战经验非常丰富,很快便明白这次遇到了老对手布尔民团。在萨维达的指挥下,科萨骑兵纷纷策马朝西南方向的小山丘狂奔而去,想要利用那个小山丘躲避布尔人的射击。

    只是几个瞬息的时间,西南方向的小山丘上便陆续露出了一个个骑兵的影子,这些骑兵脚穿马靴,带着圆边的帽子,一手勒着缰绳,一手持着短卡宾枪,正朝科萨人冲过来。那如血残阳的光芒洒在了这些骑士的身上,如同一个个沐浴在圣光里的天国骑士,挺着锋利的骑枪悍不畏死地朝异教徒冲去。

    “该死!还是那些白种猪!威克汉姆先生,你自己要小心!”萨维达低声用土语咒骂了几声,随即拔出一把锋利的弯刀,带着自己的侍卫朝布尔人迎了过去。科萨人崇拜强者,在这个节骨眼上,萨维达当然不能在自己的属下面前犯了怂,不然以后这名声就臭了。

    威克汉姆看着跟在萨维达王子身后向前冲锋的科萨奇兵,不禁摇了摇头。这些科萨骑兵一点章法都没有,就这样乱糟糟地冲过去,和保持着严密队形的布尔骑兵形成了鲜明的对比。可以想象装备着卡宾枪的布尔民团,一个冲锋下来,会给科萨人造成多大的损失。

    事实证明威克汉姆的猜想一点也没错,布尔骑兵的马术不输于科萨人,他们在双腿夹·紧马腹,在告诉冲锋的过程中,还能纷纷开枪射击。只是一轮射击之后,科萨骑兵这边就已经倒下了二十几个人。

    一些摔落下马的科萨骑兵,很快被前仆后继的同伴们给踩成了一堆肉泥。在高速冲锋中,跌落下马的骑兵相当于宣判了死刑,不是死于马蹄之下,就是被摔断颈椎。不过科萨人没有被这些伤亡给吓倒,反而更加兴奋地迎了上去,尽显班图黑人好战的习性。

    不过布尔骑兵并没有和科萨人贴身肉搏的打算,他们很快调整了阵型,从一字阵转变成了人字阵型,从科萨人的两翼略了过去!一边策马狂奔的布尔骑兵,一边拔出马鞍袋子里的短手铳,劈头盖脸地就朝科萨人一顿猛射!

    科萨骑士们也不甘落后,弯弓搭箭向科萨人敌方射去了精准的箭支。这可是一项高难度的技术活,当年的蒙古人就是凭借着这一绝技,横扫了欧亚大陆。只不过这样的骑射技术可不好培养,需要从小就和骑马射箭这些事情打交道,不到十年的时间,是成不了一个合格弓骑兵的。

    而是用卡宾枪的欧洲龙骑兵就不一样了,只要马术还过得去就能组建这样的部队,直接就省去了箭术这一道工序。这对于常年在草上上放牧的布尔人来说,简直来说就是小菜一碟。

    电光火石之间,双方都倒下了十来个人,两边都没占到什么便宜。布尔骑兵很快脱离战线,放慢马速开始重新装填弹药,这种战法类似“放风筝”,并不和敌人做近距离接触,而是利用远程攻击手段不断打击敌方。

    运输队这边留守的科萨步兵,此时正神情紧张地盯着停下来的布尔骑兵,这些物资对于整个科萨部落来说非常重要,容不得半点闪失。

    庞大的运输队伍很快引起了布尔人的注意,因为布尔人的民团实行的是兵民结合的体制,战利品所得基本都归参战的士兵所有。虽然不知道这些辎重是什么东西,但贪婪的布尔人怎么会放过这样好的机会。

    弹药装填完毕后,这支两百人不到的布尔骑兵很快就兵分两路,一路直奔萨维达率领的骑兵主力,另外一部分则朝运输队扑过来。

    见呼啸而来的布尔骑兵,威克汉姆的手心有些冒汗,这边的留守的部队基本都是步兵,还只是装备了长矛和大盾的冷兵器步兵,在使用卡宾枪的骑兵面前,简直就是战斗力不足五的渣渣。

    面对气势汹汹的布尔骑兵,科萨步兵并没有结成克制骑兵的长矛方阵,而是不知所谓地举着长矛,呐喊着朝骑兵扑了过去。威克汉姆心中大急,大声呼喊着让科萨步兵保持阵型,可惜没有人能听懂威克汉姆说的英语。

    结果不言而喻,那五十余骑布尔骑兵在进入射程之后纷纷向密集冲锋的科萨步兵开火,卡宾枪在加上短火铳的火力打击,只是五六秒的时间这边便倒下了三十来个人。布尔人在打空火·枪之后,纷纷拔出马刀,开始围着科萨步兵玩起了“卷心菜”战术。

    所谓“卷心菜”战术,就是骑兵利用高速机动的优势,不断在步兵的外围徘徊,就如同剥卷心菜般地一层一层地消耗对手的兵力,直到对方受不了崩溃为止。萨维达王子很快就发现了这边的情况,只是他的两百骑兵此时也脱不开了身。