第十四章、报业巨头沃尔特

欧陆风云 / 著投票加入书签

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    伯纳子爵的办法其实并不难,也就是让林梓涵先加入皇家海军,然后他再动用军中的关系,将他调到“狮子号”上去,这样林梓涵就能名正言顺地前往清国。

    其实能回到中国并不难,在伦敦码头随便找一艘东印度公司的商船,先到印度再换乘其它的商船,就算是麻烦点也能到达广州这个清朝唯一的通商口岸。可是这对于林梓涵来说并不够,清政府在这个时候也就只向外国人开放了广州这一个港口,想旅行到中国其它地方门都没有!

    要想回到那个他和高媛媛共同生活了六年的城市帝都,就只有以外国使臣的身份了。虽然以海军的身份最多只能到达通州码头,不过林梓涵有信心让马噶尔尼带着自己去北京城。所以林梓涵只是犹豫了一会,便全盘接受了伯纳将军的建议,决定加入英国皇家海军!不过林梓涵应该庆幸的是,现在距离1840年还有四十八年,要不然让他驾着英国皇家海军的战舰驶入广州珠江口,那还不成了名符其实的汉奸了?

    整理好心情的林梓涵很快想起了约翰·沃尔特的邀请,便将这几天默写下来的诗歌稿纸带在身上,然后吩咐威廉将自己送到泰晤士报在伦敦的编辑部。

    泰晤士报的编辑部是整个泰晤士报的核心所在,位于史密斯菲尔德东路一栋四层的巴洛克风格的建筑里。1785年,约翰·沃尔特创办了这家最具有传奇色彩的报纸。最初之时,这张报纸的名字并不是泰晤士报,而是叫做世鉴日报,在1788年的时候才正式改为了现在的名字。泰晤士报虽然不是英国最早的报纸,却是是英国报业最典型的代表。其两百多年的发刊历史,更是见证了大英帝国的崛起和衰落,英国的学者曾经就说过,“如果你收集了所有期的泰晤士报,你得到的将会是英国十八世纪后最详细的历史!由此可见泰晤士报在英国的地位有多么重要,堪称英国传媒业的标志也不为过。

    泰晤士报之所以能在创办之时便大获成功,是因为它是英国第一家将新闻视角延伸至英国之外的其它欧洲国家,尤其是法国。这为泰晤士报在政界和金融界赢得了很高的声誉。至此之后,英国精英们早餐的桌子上不仅有牛肉和面包,还有一张泰晤士报。在老约翰·沃尔特执掌泰晤士报时期,这家报纸有着令同行难以想象的利润率,几乎没有任何一家报纸能够在质量上和盈利上与之相比。处于这个原因,泰晤士报的从业人员,包括记者,编辑和专栏作家的收入皆高于在其它报纸工作的新闻从业者。

    林梓涵今天来泰晤士报的编辑部可不止是来朝圣的,他摸了摸口袋中的诗稿,今天不把富得流油的泰晤士报榨出几两油水,那他上辈子在营销部的工作岂不是白瞎了。

    一个穿着非常得体的职员看着在门口傻笑的林梓涵,有些奇怪地走过来问道:“这位先生,请问你到泰晤士报的编辑部有什么事情吗?”

    林梓涵连忙将脸上的傻笑敛去,刚才想到自己从沃尔特的口袋中挖出大笔大笔的英镑,心情有些过于激荡了。“你好,我是应你们总编约翰·沃尔特先生的邀请而来,不知你们总编在不在?”

    那位小职员也不确定林梓涵说的是不是真的,因为有太多自以为是的作家找上门来,想要在泰晤士报上发表自己的作品。前几天就有个落魄的家伙自称受到了总编的邀请,要不是总编的秘书直接将那个家伙轰走,估计大家都被骗了。想到前几天的情形,这位小职员便想先把总编的秘书叫过来确认一下,以免闹出乌龙:“先生,请你稍等一下。”说完,便朝编辑部的三楼走去。

    不一会儿,一位带着单腿眼睛的年轻人出现在了一楼大厅,对林梓涵道:“请问你是威克汉姆先生?”林梓涵点了点:“不出意外的话,我就是你口中的威克汉姆。”

    那年轻人立马激动地说道:“威克汉姆先生,你写的诗实在是太棒了,简直就是天才般的设想。你在泰晤士报上发表的每一篇诗,我都有拜读!我和妹妹都非常期待你的新作。哦,不好意思,威克汉姆先生,请原谅我的啰嗦。请允许我自我介绍一下,我是约翰·沃尔特先生的秘书斯托达特。沃尔特先生已经交代,要是你来了,可以直接去他三楼的办公室。”

    林梓涵没想到会在这里遇到自己的“粉丝”,心中的虚荣心得到了大大的满足,便高兴地对斯托达特说道:“斯托达特先生,那请麻烦你带我前往,要知道,我可是第一次来泰晤士报的编辑部。”

    来到总编办公室的时候,约翰沃尔特正捧着一本法国狄罗德主编的大百科全书的其中一本,津津有味的看着。见林梓涵进来,便恋恋不舍地将手中的书放下:“威克汉姆先生,欢迎你来到泰晤士报编辑部。你现在可是伦敦最有名的新锐诗人了,不知道这次有没有带什么新的作品来?”

    林梓涵看着约翰·沃尔特书桌背后那书架上一全套法国百科全书,心中感叹沃尔特家族真是有钱啊,因为威克汉姆以前曾经帮达西置办过一整套的百科全书,这多达数十册的百科全书在伦敦的售价超过了两千五百英镑,比傲慢与偏见里班内特家庄园一年的收入还要多,简直是贵得吓人。这更坚定了林梓涵狠狠敲诈老约翰一笔的决心:“沃尔特先生,我现在可是你的专栏作家,当然有新的诗。”说完,便将早已准备好的诗稿递给约翰沃尔特。

    这次林梓涵并没有继续盗用雪莱,济慈和拜伦的诗,这并不是他良心发现或者道德高尚,而是他确实已经不记得三人其它的诗歌了。毕竟林梓涵对外国没有什么特别的爱好和研究,能记起来三人近七首作品,已经是非常不错的记忆力。所以无耻地林梓涵转移了盗版目标,这次他盯上了在中国最有名的俄国诗人普希金。那位大神的作品可是在中国的中学课本里都有收录,绝对给力呀。

    约翰沃尔特心中诧异,他只是那么随口一问,没想到林梓涵还真有新的作品,这写诗的速度也太快了吧?虽然写诗不用码字,可一首好诗的得来可是需要灵感的,那种抽象的东西可比码字要困难的多,难道这位年轻人的灵感随手可得?

    抱着这个疑问,老约翰接过了诗稿。不过很快,老约翰就再一次被震惊了,这些诗稿并不是一张,而是很多张!靠,这写诗的速度也简直比使用机械的棉布工厂织布还要快呀。希望这次的诗作质量不要下降太多,带着这个想法的约翰沃尔特打开了诗稿,认真浏览起来:

    假如生活欺骗了你,

    不要悲伤,不要心急!

    忧郁的日子里需要镇静:

    相信吧,

    快乐的日子将会来临。

    心儿永远向着未来

    现在却常是忧郁

    一切都是瞬息

    一切都将会过去

    而那过去了的,

    将会成为亲切的怀念。

    看完这首诗,沃尔特已经不知道该说些什么了,这篇诗的质量和前几次相比,不仅没有下降,反而更加的出色!他压抑住内心的激动,将剩下的诗歌都翻看了一遍,最后不得不得出一个结论:眼前这位年轻人就是一个诗歌工厂!不仅速度极快,而且质量之高,已经不能用天才这个词语来形容了,而是妖孽的存在!

    林梓涵看着脸色潮红的约翰说道:“约翰沃尔特先生,我不得不遗憾地告诉你,我不得不辞掉贵报专栏作家的职务了。”

    沃尔特心里咯噔了一下,脸色顿时变得有些难看了,此时他心里转过千百个念头,为什么这个年轻人会辞掉专栏作家的职务?难道是对薪水和稿酬不满意?极力将心中那股不满压制下去,约翰·沃尔特道:“难道威克汉姆先生对现在的稿酬不满意?不过恕我直言,威克汉姆先生,没有哪一家报纸的稿酬会高出泰晤士报!”

    林梓涵见这位老先生有些误会,便解释道:“沃尔特先生你误会了,我并不是这个意思。只是我在皇家海军里谋了个职位,不久就会前往东方了,所以不便再担任贵报的专栏作家。这些诗稿,都是我最后的作品。”

    沃尔特这才恍然大悟,心里的那股不快马上就消散了:“原来如此,那么这些诗稿……”

    林梓涵见老狐狸已经上钩,嘴角微微上翘,宰人的时刻终于到了:“我的想法是这些诗再加上前段时间在报纸上发表的诗,总共二十首全部编成一本诗集出版,你看怎么样?因为我即将前往东方,我希望约翰沃尔特先生能将这本诗集一次性买断!”

    老约翰想都没想,直接接话道:“五百英镑!”

    林梓涵听了老沃尔特的报价轻轻摇了摇头,这老家伙可真够黑,不愧是能将泰晤士报发展起来的奸商:“沃尔特先生,你不是在开玩笑吧?实话跟你说,这是我最后一次写诗,难道这些最后的作品就只值五百英镑?七百英镑,绝对不能少一个便士!”

    “不行,五百五十镑,不能再多了。”

    “六百七十镑,我已经做了很大的让步!”

    ……

    经过一番讨价还价,两人在六百镑这个价位达成了一致。约翰沃尔特掏出手巾擦了擦额头上的汗:“威克汉姆先生,我建议你辞掉在皇家海军的职务,以你的辩才不去做生意实在是太可惜了。”六百镑可不是一个小数目了,这个年代出版的书一般有个几千册便是大卖了,毕竟识字的人比较少,加上书籍很贵,书籍也只是中产阶级和上流社会才能消费得起的奢侈品。当年简奥斯丁写一本小说所得的所得收入也就两百镑左右。虽然诗歌比小说的地位要高,但林梓涵能凭借二十首诗歌挖到六百英镑的巨款,已经算非常不错了。

    “合作愉快!”

    “合作愉快!”

    一老一小两只狐狸相视一笑,算是完成了这次交易。于是,两百年后最传奇的绝版诗集在两人策划下,出版了!